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북한 ‘뉴욕채널’ 다음달 교체…후임은 미-북 교류 관여 인사


미국과 북한 간 대화창구인 '뉴욕채널'의 새 북한측 당국자로, 조만간 뉴욕 유엔주재 북한대표부에 부임할 것으로 알려진 박성일 외무성 미주국 부국장(오른쪽)이 지난 2월 우다웨이 중국 외교부 한반도사무 특별대표(가운데)를 마중하러 평양공항에 나왔다.

미국과 북한 간 대화창구인 '뉴욕채널'의 새 북한측 당국자로, 조만간 뉴욕 유엔주재 북한대표부에 부임할 것으로 알려진 박성일 외무성 미주국 부국장(오른쪽)이 지난 2월 우다웨이 중국 외교부 한반도사무 특별대표(가운데)를 마중하러 평양공항에 나왔다.

미국과 북한 간 대화창구인 ‘뉴욕채널’의 북한 측 외교 당국자가 다음달 교체되는 것으로 알려졌습니다. 새로 부임하는 인사는 과거 뉴욕에 주재하면서 미-북 간 문화 교류를 여러 차례 성사시킨 인물입니다. 백성원 기자가 취재했습니다.

유엔주재 북한대표부 장일훈 차석대사가 다음달 평양으로 돌아간다고 미국 내 복수의 소식통이 밝혔습니다.

소식통은 23일 ‘VOA’와의 전화통화에서 장 차석대사가 이르면 2주일 안에 뉴욕을 떠날 예정이라며, 외무성의 박성일 미주국 부국장이 다음달 장 차석대사의 후임으로 부임하는 것으로 안다고 말했습니다.

장일훈 차석대사는 한성렬 현 외무성 부상의 후임으로 지난 2013년 7월 부임했으며, 파견 3년째인 지난 가을부터 교체설이 흘러나왔습니다.

장 차석대사는 유엔주재 북한대표부 권정근 참사와 함께 그동안 ‘뉴욕채널’의 미국 쪽 담당인 국무부의 클리포트 하트 6자회담 특사, 로버트 랩슨 한국과장, 시드니 사일러 6자회담 특사, 마크 램버트 한국과장 등을 차례로 상대하며 양측 간 연락창구 역할을 해왔습니다.

동시에 영국, 독일, 스위스, 말레이시아 등지에서 스티븐 보즈워스 전 국무부 대북정책 특별대표, 로버트 갈루치 전 국무부 차관보, 조셉 디트라니 전 6자회담 차석대표 등 미국 전직 관리들과 수 차례 접촉하며 이른바 ‘반관반민’ 회담의 북한 측 대표로 참석해왔습니다.

유엔주재 북한대표부 장일훈 차석대사가 지난해 2월 뉴욕에서 가진 기자회견에서, 워싱턴에서 열리는 대규모 북한인권 토론회에 반대하는 입장을 밝히고 있다.

유엔주재 북한대표부 장일훈 차석대사가 지난해 2월 뉴욕에서 가진 기자회견에서, 워싱턴에서 열리는 대규모 북한인권 토론회에 반대하는 입장을 밝히고 있다.

장 차석대사는 특히 유엔에서 북한인권 문제가 크게 부각된 지난 2014년 10월 ‘VOA’와의 인터뷰에서 미국의 인권 압박에 강한 불쾌감을 드러내기도 했습니다.

[녹취: 장일훈 차석대사] “정치범 자체라는 말도 모르고, 정치범 수용소는 있을 필요도 없고 없다, 아예. 완전 조작입니다, 이거. 그래서 지금까지 다 절대적으로, 종합적으로 거부했는데 이제 와선 자꾸 우리 수뇌부 걸고 드는 데는 우리 진짜 참기 힘듭니다, 이거.”

장 차석대사의 후임으로 부임하는 박성일 북한 외무성 미주국 부국장은 과거 유엔주재 북한대표부 박길연 대사와 신선호 대사 시절 참사로 뉴욕에서 장기간 근무했던 경험이 있습니다.

박 부국장은 지난 2월 방북한 우다웨이 중국 외교부 한반도사무 특별대표를 평양공항으로 마중 나오면서 드물게 외신 카메라에 잡히기도 했습니다.

[녹취: 박성일 북한 외무성 부국장] “예, 정정하십니다.”

박 부국장은 특히 뉴욕에 주재할 당시 미-북 간 스포츠 교류의 북한 측 실무자로서 북한 태권도시범단의 미국 공연이 두 차례 성사되는데 주도적 역할을 했고, 2008년 뉴욕필하모닉 오케스트라의 평양 공연에도 관여한 것으로 알려졌습니다.

2007년과 2011년 북한의 ‘조선태권도시범단’을 미국에 초청했던 정우진 미국 ‘태권도타임스’ 잡지 발행인은 23일 ‘VOA’와의 전화통화에서, 박 부국장이 당시 미-북 간 문화 교류를 활성화시키는데 적극적인 태도를 보였다고 말했습니다.

[녹취: 정우진 발행인] “그 때가 미국하고 북한하고 문화 교류의 물꼬를 틀 때였어요. 북한 시범단 비자 승인 문제며 미국 도시 이동 문제, 북한 선수들 경호 문제, 워낙 장애가 많았기 때문에 정말 오랜 시간이 걸렸는데, 그 때 박성일 참사가 북한 쪽 실무자로 미 국무부와 미국 태권도 사범 사이에서 노력을 정말 많이 했죠.”

앞서 지난 7월 ‘뉴욕채널’ 차단을 일방적으로서 선언한 북한 당국이 도널드 트럼프 미 행정부 출범을 앞두고 새 담당자를 파견하면서 앞으로 이 창구를 어떻게 활용할지 주목됩니다.

VOA 뉴스 백성원 입니다.

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