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클린턴-트럼프 지지율 격차 줄어...8월 새 일자리 15만여개 증가


힐러리 클린턴(왼쪽 위) 민주당 대통령 후보가 경합주 유세를 앞두고 5일 전용기를 언론에 공개했다. 클린턴 후보는 이날 노동절을 맞아 전용기에 기자들을 태우고 뉴욕 웨체스터를 출발, 오하이오주 클리블랜드와 일리노이주 햄프턴을 찾아 노동계층과 함께 하는 행사에 참석할 예정이다.

힐러리 클린턴(왼쪽 위) 민주당 대통령 후보가 경합주 유세를 앞두고 5일 전용기를 언론에 공개했다. 클린턴 후보는 이날 노동절을 맞아 전용기에 기자들을 태우고 뉴욕 웨체스터를 출발, 오하이오주 클리블랜드와 일리노이주 햄프턴을 찾아 노동계층과 함께 하는 행사에 참석할 예정이다.

미국 내 주요 뉴스를 정리해 드리는 ‘아메리카 나우’ 시간입니다. 부지영 기자 나와 있습니다.

진행자) 오늘 어떤 소식들이 있습니까?

기자) 네, 미국 대통령 선거가 2달여 앞으로 다가온 가운데, 도널드 트럼프 후보가 힐러리 클린턴 후보와의 지지율 격차를 줄여나가고 있습니다. 오늘도 먼저 대선 관련 소식 먼저 정리해 드리고요. 지난 8월의 일자리 증가율이 기대에 못 미친다는 경제 관련 뉴스 전해 드립니다. 이어서 항균성 비누가 일반 비누보다 효과가 없고, 오히려 인체에 해로울 수 있다는 미국 식품의약국(FDA) 발표 내용 알아봅니다.

진행자) 아메리카 나우, 첫 소식 보겠습니다. 공화당의 도널드 트럼프 후보에게 8월은 좀 힘든 달이 아니었나 싶습니다. 무슬림 비하 발언 등으로 잇단 논란에 휩싸였고요. 지지율도 많이 떨어졌는데요. 최근 들어 다시 회복세를 보이고 있죠?

기자) 그렇습니다. 여러 여론조사를 종합하는 리얼클리어폴리틱스 최신 수치를 보면, 힐러리 클린턴 민주당 대통령 후보의 지지율은 평균 46%, 도널드 트럼프 공화당 후보의 지지율은 평균 42%로 나타났습니다. 클린턴 후보가 약 4%p 격차로 여전히 앞서고 있긴 한데요. 지난 8월 초에 8%p 가까이 앞섰던 것과 비교하면, 격차가 크게 줄어든 겁니다.

진행자) 두 후보 간의 격차가 절반으로 줄었네요.

기자) 그렇습니다. LA타임스와 서던캘리포니아대학교(USC)가 공동으로 벌인 추적 여론조사에서는 트럼프 후보가 역전한 것으로 나타나기도 했는데요. 45% 대 42%로 3%p 가까이 앞서는 것으로 드러난 겁니다. 추적 여론조사는 미리 정해놓은 표본을 대상으로 계속 같은 질문을 해서 변화를 추적하는 방식의 조사를 말합니다.

진행자) 이렇게 두 후보 간의 격차가 줄어든 원인을 어디에서 찾을 수 있을까요?

기자) 먼저 클린턴 재단과 관련한 논란을 들 수 있습니다. 클린턴 가족이 설립한 자선단체 클린턴 재단 후원가들이 국무부로부터 특별 대우를 받았을지 모른다는 의혹이 나왔는데요. 클린턴 후보 측은 부인했지만, 이로 인해 클린턴 후보의 신뢰성에 또다시 흠집이 갔다는 게 전문가들 견해입니다. 그런가 하면, 클린턴 후보의 이메일 논란이 이어지는 점 역시 클린턴 후보의 지지율에 영향을 미치는 요인 가운데 하나로 볼 수 있는데요. 클린턴 후보가 국무장관으로 일할 때 정부 공식 계정을 사용하지 않고, 개인 계정 이메일과 컴퓨터 서버를 사용한 사실이 계속 문제가 되고 있습니다.

진행자) 지난 금요일(2일) 이메일 문제와 관련해서 클린턴 후보를 직접 조사한 미 연방수사국(FBI) 수사 기록이 공개되기도 했죠?

기자) 그렇습니다. 공개된 내용에 따르면, 클린턴 후보는 ‘C’라는 영어 철자가 ‘기밀’을 뜻하는 ‘Confidential’이란 의미인지 몰랐다고 답했고요. 민감한 정보를 취급하는 방식에 관해 얘기를 듣지 못했고, 개인 이메일로 기밀을 주고받은 기억이 없다고 말했습니다. 하지만 앞서 FBI 조사 결과, 기밀 정보가 오간 사실이 드러났는데요. 제임스 코미 FBI 국장은 클린턴 후보가 상당히 부주의했지만, 고의성은 없었던 것으로 보인다면서 기소할 정도는 아니라고 결론지었습니다.

진행자) 그래도 아직은 11월 선거에서 클린턴 후보가 승리할 가능성이 더 크다는 게 전문가들 생각이죠?

기자) 그렇습니다. 뉴욕타임스 신문에 따르면, 클린턴 후보가 올해 대선에서 승리할 가능성은 85%로 나타났습니다. 또 CBS 방송이 2개 경합주 유권자들을 대상으로 실시한 여론조사에서도 여전히 클린턴 후보가 우세를 보였는데요. 동부 펜실베이니아 주에서는 45% 대 37%, 동남부 노스캐롤라이나 주에서는 46% 대 42%로 클린턴 후보의 지지율이 더 높게 나왔습니다.

진행자) 미국 대통령 선거는 일반투표에서 가장 많은 표를 얻은 후보가 승리하는 게 아니라, 선거인단 과반수 지지를 얻는 후보가 승리하는 간접선거 방식이죠. 그래서 경합주가 중요한데요. 여기서 경합주가 뭔지 잠시 알아보고 넘어갈까요?

기자) 네, 경합주는 선거 때마다 지지하는 정당이 바뀌는 주를 말하는데요. 미국 내 50개 주 가운데 40개 주는 전통적으로 지지하는 정당이 정해져 있기 때문에, 이들 경합주에서 누가 승리하느냐에 따라서 선거 판세가 갈리게 됩니다. 텍사스 주와 조지아, 아이다호 등은 주로 공화당을 지지하기 때문에 공화당을 상징하는 색인 빨간색을 따서 ‘Red State’이라고 하고요. 코네티컷, 뉴욕, 캘리포니아 주 등 동북부와 서부 해안 주들은 주로 민주당을 지지합니다. 그래서 민주당의 상징색인 파란색을 따서 ‘Blue State’이라고 부릅니다.

진행자) 특히 흑인과 히스패닉 등 소수계 유권자들 사이에서 클린턴 후보의 지지율이 월등히 높은데요. 그래서 트럼프 후보가 최근 소수계 유권자들에게 다가가려는 움직임을 보이고 있지 않습니까?

기자) 그렇습니다. 트럼프 후보가 지난 토요일(3일) 미시간 주 디트로이트 시의 흑인 교회를 방문했는데요. 대선 출마를 선언한 후 트럼프 후보가 흑인 교회를 방문한 것은 이번이 처음입니다. 이날 트럼프 후보의 연설 내용 직접 들어보시죠.

[녹취: 트럼프 후보] “I fully understand…”

기자) 트럼프 후보는 아프리카계 미국인 사회가 차별을 받았다는 점을 충분히 이해한다면서, 아직 바로잡아야 할 일이 많다는 사실을 잘 알고 있다고 말했습니다. 하지만 앞으로 상황이 호전될 것이라면서, 내일은 더 나은 날이 될 것이라면서 말했고요. 디트로이트 시를 되살리겠다고 약속했습니다. 디트로이트 시는 미국 자동차 산업이 쇠퇴하면서 극심한 경제난에 시달리고 있습니다.

진행자) 미국에서는 대선 후보들의 역량을 알아보기 위해서 선거 전에 세 차례 토론회를 여는데요. 마지막으로 토론회 일정 좀 전해 주시죠.

기자) 네, 이달 26일에 첫 토론회가 열리고요. 이어서 다음 달 9일과 19일에 2차, 3차 토론회가 열립니다. 세 번 기회가 있긴 하지만, 첫 토론회에서 승리해서 기세를 잡는 것이 매우 중요한데요. 그래서 트럼프 후보와 클린턴 후보 모두 토론회 준비에 매우 공을 들이고 있다는 소식입니다.

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진행자) 아메리카 나우, 이번에는 경제 뉴스 보겠습니다. 미국의 고용지표가 예상보다 부진하다, 이런 발표가 나왔네요?

기자) 네, 미국 노동부가 지난 금요일(2일) 발표한 내용인데요, 지난 8월에 비농업 부문에서 새로운 일자리가 15만1천 개 늘어난 것으로 집계됐습니다. 당초 경제전문가들은 8월에 약 18만5천 개의 새로운 일자리가 생길 것으로 전망했었는데요, 실제 결과는 이 같은 예상치보다 3만4천 개나 적은 겁니다. 또 경제전문가들은 실업률이 4.8%로 떨어질 것으로 예상했지만, 실제로는 4.9%로 지난달과 변동이 없었다고, 노동부는 밝혔습니다. 이 밖에 노동부는 지난 8월의 시간당 평균 근로소득은 25.73달러로 지난 7월보다 4센트, 또, 지난해 8월보다는 2.4% 상승했다고 밝혔습니다.

진행자) 그런데 지난달 일자리 증가 수가 예상치인 18만5천 개에도 미치지 못한 건데요, 우려할 만한 사안인가요?

기자) 예상보다 못했지만 사실 그렇게 나쁜 수준은 아니라는 게 전문가들의 견해입니다. 올해 들어 일자리의 증가량은 월평균 약 18만1천 개로, 지난해 월평균 22만9천 개, 또 2014년 월평균 25만1천 개와 비교하면 크게 낮아진 것은 사실입니다. 하지만 많은 경제전문가는 실업률이 낮아졌고 따라서 일자리를 구하는 사람이 그만큼 줄어든 상황에서 새로운 일자리 증가가 감소하는 것은 자연스러운 현상이라고 말하고 있습니다. 미국의 경제전문지인 월스트리트저널은 올해 초 매 약 14만5천 개의 일자리 증가만으로도 충분하다는, 전문가 설문조사 결과를 발표한 바 있습니다.

진행자) 지난달에 미국에서 증가한 일자리들은 주로 어떤 일자리들인가요?

기자) 네, 식당과 술집 등 식음료 분야가 3만4천 개로 가장 많았고요, 금융 분야에서도 2만 개의 새로운 일자리가 생겼습니다. 또, 보건 분야 1만4천 개를 기록했습니다. 반면에 유가 하락과 달러화 강세로 타격을 받고 있는 제조업 분야는 지난달에도 4천 개의 일자리가 줄었고, 절정에 달했던 2014년 이후 사라진 제조업 일자리는 22만3천 개에 달하고 있습니다.

진행자) 이런 가운데 지난달 미국의 고용지표가 부진하면서 미국의 중앙은행인 연방준비제도가 이번 달에 기준금리를 인상하기 어렵다는 전망도 나오고 있다고요?

기자) 그렇습니다. 연방준비제도는 이번 달 20일과 21일 열리는 회의에서 기준금리 인상 여부를 결정하게 되는데요, 일부 경제전문가들은 8월에 새로 생기는 일자리가 적어도 20만 개가 돼야 금리 인상이 가능할 것이라고 보고 있고요, 어떤 전문가들은 연준의 정책결정자들로 하여금 금리 인상의 필요성을 납득시키기 위해서는 25만 개의 새로운 일자리가 필요하다고 말했었습니다. 그런데 8월 일자리 증가가 15만1천 개에 그쳤기 때문에 연준이 이번 달 회의에서 금리 인상을 결정할 가능성이 작아졌다고 많은 전문가는 보고 있는 겁니다. 연준은 지난해 12월 기준금리를 0.25%p 올렸고, 올해 들어서는 계속 금리를 동결했습니다.

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진행자) ‘아메리카 나우’, 마지막으로 건강 관련 소식 한 가지 살펴보겠습니다. 요즘 보면 미국 사람들이 항균성 물비누를 많이 사용하는 것 같죠?

기자) 그렇습니다. 세균 감염을 막기 위해서인데요. 몇 년 전에 신종독감이 유행하자, 이곳 VOA 건물에도 항균성 물비누를 곳곳에 배치하기도 했습니다.

진행자) 그런데 이런 항균성 비누가 별 효과가 없다는 연구 결과가 나왔군요.

기자) 그렇습니다. 미 식품의약국(FDA)이 발표한 내용인데요. 효과가 별로 없을 뿐만 아니라, 오히려 인체에 해를 끼칠 수도 있다고 합니다. FDA는 지난 금요일(2일) 항균성 비누에 들어있는 일부 성분의 사용을 금한다고 발표했습니다.

진행자) 어떤 성분인가요?

기자) 트라이클로산과 트라이클로카반을 포함한 19개 물질입니다. 앞으로 제조회사들은 1년 안에 자사 제품에서 이들 성분을 제거하든지, 그게 안 되면 제품 판매를 아예 중단해야 합니다. 트라이클로산은 흔히 항균성 물비누에 들어있는 성분이고요. 트라이클로카반은 항균성 비누에 많이 들어 있는데요. 현재 미국에서 시판 중인 항균성 비누 제품에는 19개 금지 성분 가운데 적어도 한 가지 성분이 들어있다고 합니다.

진행자) 항균성 비누가 별로 효과가 없고, 오히려 인체에 해로울 수 있다고 했는데요. 어떻게 그런 결론을 내렸는지 궁금합니다.

기자) 동물을 대상으로 한 실험에서 트라이클로산과 트라이클로카반이 생식기계의 정상적인 발달과 신진대사를 방해할 가능성이 있는 것으로 나타났는데요. 인체에도 마찬가지 영향을 미칠 수 있다는 겁니다. 또 금지 성분이 들어간 항균 비누를 계속 사용할 경우, 내성이 생길 수 있다는 지적도 나왔습니다. FDA의 테레사 미셸 비처방 약품 담당 국장은 이들 성분의 장기적인 사용이 안전하고, 일반 비누보다 낫다는 사실을 보여주는 자료를 제시하라고 제조사 측에 요청했다고 말했는데요. 제조사들이 제대로 자료를 제출하지 않았고, 제출했다고 하더라도 효과와 안전성을 확인하기에 미흡했다고 밝혔습니다.

진행자) 업계 반응은 어떻습니까?

기자) 제품의 안전성에 문제가 없다고 주장하고 있습니다. 미국 세제류 생산업체 협회인 ACI는 FDA 측에 필요한 자료를 제출했다고 밝혔는데요. 계속 과학적 연구를 통해서 FDA 측이 요구하는 부족한 자료를 보충하기 위해 노력하겠다고 말했습니다. 하지만 ‘존슨 앤 존슨(Johnson & Johnson)’과 ‘프록터 앤 갬블(Procter & Gamble)’ 같은 대기업은 소비자들의 우려를 고려해서, 이미 자사 제품에서 문제의 성분을 제거하는 작업에 들어갔다고 미셸 국장은 밝혔습니다.

진행자) ‘아메리카 나우’, 오늘은 여기까지입니다. 지금까지 부지영 기자였습니다.

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