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미 전문가들 "박근혜 대통령 열병식 참관 불가피한 선택"


지난 22일 중국 베이징 외곽에서 여군 의장대가 전승절 열병식 연습을 하고 있다.

미국의 한반도 전문가들은 한국의 박근혜 대통령이 다음달 초 중국 베이징에서 중국 군 열병식을 참관하기로 결정한 데 대해 현실적으로 불가피한 선택이라고 평가했습니다. 이들은 또 박 대통령의 이번 결정이 미-한 동맹에 전혀 영향을 미치지 않을 것이라고 말했습니다. 이연철 기자가 보도합니다.

중국의 전승절 기념행사에 참석하기 위해 다음달 2일부터 4일까지 중국을 방문하는 박근혜 한국 대통령이 이 행사의 핵심 일정인 열병식, 군사 퍼레이드도 참관하기로 했다고 한국 청와대가 27일 밝혔습니다.

한국 대통령이 중국이 개최하는 열병식을 참관하는 것은 이번이 처음입니다.

그동안 한국 정부는 미국과의 관계 등을 고려해 박 대통령의 열병식 참관 여부를 고민해왔던 것으로 알려졌습니다.

워성턴의 민간단체인 카네기국제평화재단의 제임스 쇼프 선임 연구원은 박 대통령의 결정이 불가피한 선택이었을 것이라고 말했습니다.

[녹취:쇼프 선임연구원] I guess it’s a symbol of respect for China’s accomplishment and influence…

중국의 열병식은 지역 내에서 점증하는 중국의 역할과 영향력, 그 동안의 성과 등을 보여주는 상징적인 행사로, 박 대통령으로서는 그런 행사에 참석하는 것이 그리 탐탁치 않지만, 그렇다고 전승절 행사에 가면서 열병식에는 불참하겠다고 말하기도 매우 어려웠을 것이라는 설명입니다.

미 국방장관실에서 동아시아 담당 선임자문관을 지낸 쇼프 연구원은 또 한국이 중국과의 관계를 강화하려고 노력하는 것은 한국의 국익에 부합하는 일이라고 말했습니다.

그러면서, 박 대통령의 열병식 참관이 미-한 동맹에 아무런 부정적인 영향을 미치지 않을 것으로 내다봤습니다.

[녹취:쇼프 선임연구원] South Korea still highly values alliance with United States…

한국은 여전히 미국과의 동맹을 매우 중요하게 여기고 있으며, 박 대통령의 열병식 참관으로 인해 미-한 동맹이 영향을 받는 일은 전혀 없을 것이라는 겁니다.

워싱턴의 민간단체인 맨스필드재단의 프랭크 자누지 대표는 한국으로서는 한-중 관계가 중요하며, 중국의 전승절 행사가 중요한 행사라고 말했습니다.

자누지 대표는 이어 열병식을 참관하기로 한 박 대통령이 중국 군의 군사 행진에 한국 군을 보내지 않기로 결정한 것은 나름대로 균형을 유지한 것이라고 평가했습니다.

[녹취:자누지 대표] Her decision to travel to Beijing, also her decision not to send Korean military forces ……

박 대통령의 결정은 중국과의 유대를 강화하면서도 열병식에서 너무 군사적인 요소들이 강조되는 것을 피하려는 노력의 일환이라는 겁니다.

자누지 대표는 미국 정부도 박 대통령의 결정을 이해할 것이라고 말했습니다. 미국도 한국이 중국과 긴밀한 관계를 유지하기를 바라고 있다는 겁니다.

이어 세계의 이목은 박 대통령의 열병식 참관 여부 보다는 중국의 행동에 쏠릴 것이라고 전망했습니다.

[녹취:자누지 대표] All eyes will be on that event to see whether or not Chinese government has a very forward looking….

중국이 이번 행사를 통해 미래지향적인 접근법을 제시할지 아니면 반일 감정 같은 것을 자극할지 주목된다는 겁니다.

래리 닉시 전략국제문제연구소 객원연구원은 박 대통령의 열병식 참관 여부 자체에 큰 의미를 둘 필요가 없다고 말했습니다.

[녹취:닉시 연구원] What is important about her trip to Beijing seems to me is what’s she says….

박 대통령이 베이징에서 성명과 연설 등을 통해 어떤 입장을 표명하느냐가 열병식 참석 여부 보다 훨씬 더 중요하다는 겁니다.

닉시 연구원은 특히 박 대통령은 1945년에 일본의 항복을 받아내고 태평양전쟁을 끝내는데 미국이 결정적인 역할을 했다는 점을 강조할 필요가 있다고 말했습니다.

박 대통령이 베이징에서 그 같은 메시지를 분명하게 전달한다면 미국이 박 대통령의 열병식 참석을 비판할 아무런 이유가 없다고 닉시 연구원은 밝혔습니다.

VOA 뉴스 이연철입니다.

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