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한국 대통령 "유엔총회, 남북 장관급 대화 기회"


박근혜 한국 대통령이 16일 청와대에서 로이터 통신과 인터뷰하고 있다. (자료사진)

박근혜 한국 대통령이 16일 청와대에서 로이터 통신과 인터뷰하고 있다. (자료사진)

박근혜 한국 대통령은 유엔총회 참석을 앞두고 북한과의 대화의 문이 항상 열려 있다고 강조했습니다. 특히 남북 외교장관들이 대화의 기회를 갖는 게 바람직하다고 말했습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

미국 뉴욕에서 유엔총회가 열리고 있는 가운데 박근혜 대통령이 남북 고위급 접촉에 대한 기대감을 표시했습니다.

박 대통령은 16일 청와대에서 `로이터 통신'과 가진 인터뷰에서 한국 정부가 북한 측에 했던 남북 고위급 접촉 제안에 대해 북한이 이번 총회 기간 중 대화를 하자고 호응해 오는 기회가 있었으면 좋겠다고 말했습니다.

[녹취: 박근혜 대통령] “북한과 이번에 특별히 따로 접촉한다든가 하는 것은 잡혀있지 않습니다, 그러나 북한과의 대화의 문은 항상 열려 있습니다.”

박 대통령은 특히 남북한의 외교장관들이 그런 문제를 갖고 대화를 할 수 있는 기회가 있다면 그것도 바람직할 것이라고 밝혔습니다.

북한 리수용 외무상은 이번 유엔총회에 참석해 연설을 할 예정입니다. 윤병세 한국 외교부 장관도 오는 24일 유엔 총회 연설에 나서는 박 대통령을 수행해 유엔총회에 참석합니다.

이에 따라 이번 총회를 계기로 남북 외교장관의 접촉 가능성이 제기되고 있습니다.

박 대통령은 아울러 김정은 북한 국방위원회 제1위원장과의 대화 가능성에 대해 분단의 고통을 극복하고 평화통일을 준비하기 위한 것이라면 누구와도 대화할 수 있다고 말했습니다.

다만 중요한 것은 대화를 위한 대화가 아니라 진정성과 실천 의지라는 원칙적인 입장을 거듭 강조했습니다.

박 대통령은 북한의 태도 변화를 무작정 기다리고 있는 것은 아니라며 한국 정부는 고위급 대화 제의도 하고 평화통일 구상이나 남북한이 쉬운 것부터 같이 당장이라도 시작할 수 있는 다양한 구상들을 제의해왔다며 그런 데서 모든 현안을 논의할 수 있을 것이라고 밝혔습니다.

북 핵 문제와 관련해선 박 대통령은 지난 20년 동안 국제사회가 문제 해결에 노력했지만 북한은 그 시간을 이용해 핵을 더 고도화시켰다며 북한은 한반도 공동 번영을 위해 6자회담 복귀 등의 의지를 보이라고 촉구했습니다.

경색이 장기화되고 있는 한-일 관계에 대해선 일본 군 위안부 할머니들에게 사과하고 이들의 명예를 온전히 회복할 수 있도록 일본 정치지도자들이 용기 있는 결단을 내리기를 바란다며 그래야 두 나라 관계를 푸는 지름길이 될 것이라고 말했습니다.

서울에서 VOA뉴스 김환용입니다.

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