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'북한 국적 미국 유학생 17명...13% 증가'


미국 워싱턴의 국무부 건물 (자료사진)

미국 워싱턴의 국무부 건물 (자료사진)

북한 국적 학생 17 명이 미국에 유학 중인 것으로 나타났습니다. 전년보다 다소 늘어난 수치인데요, 조은정 기자가 보도합니다.

미국의 비영리단체인 국제교육원 (IIE)과 국무부 교육문화국이 11일 발표한 연례보고서에 따르면, 2012~13 학사연도에 미국에 재학 중인 북한 유학생은 17 명입니다.

이 같은 수치는 2011~12 학사연도의 15 명보다 13.3% 늘어난 것이며, 201 명으로 가장 많은 수를 기록했던 지난 2000년에 비해서는 10배 이상 줄어든 것입니다.

북한 국적 유학생은 대학생이 12 명으로 대부분을 차지했고, 대학원생 2 명, 비학위 과정(non-degree) 1 명, 미국 유학 후 단기취업 비자 (Optional Practical Training)를 받은 학생이 2 명입니다.

보고서는 북한 국적 유학생들에 대해 더 이상 자세한 내용은 밝히지 않았습니다.

하지만 이들은 대부분 미국 대학과 북한 대학 간 직접교류에 따른 유학생이거나, 일본에 살면서 북한 국적을 유지하고 있는 조총련계인 것으로 추정됩니다.

한편 2012~13 학사연도에 미국에 유학한 외국인 유학생 수는 81만 9천 644 명으로 사상 최다를 기록했습니다. 이는 전년도에 비해 7.2%, 10년 전보다는 40% 증가한 것입니다.

외국인 유학생 가운데는 중국 학생이 23만5천여 명으로 가장 많았고 이어 인도 학생 9만7천 명, 한국 학생 7만 1천 명, 사우디 아라비아 학생이 4만 5천 명 순이었습니다.

한국인 유학생은 전년도보다 2.3% 줄어들며 2년 연속 감소했습니다.

보고서에 따르면 다른 나라에서 유학 중인 미국인 학생 수도 28만 3천여 명으로 역대 최대를 기록했습니다.

미국 학생들이 선호하는 나라는 영국, 이탈리아, 스페인, 프랑스, 중국 순이었습니다.

VOA 뉴스 조은정입니다.
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