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케네스 배 지인들, 로드먼 행보에 강한 불만


최근 북한을 방문한 미국 프로농구선수 출신 데니스 로드먼이 지난 9일 뉴욕에서 기자회견을 갖고, 방북 결과를 설명했다.

최근 북한을 방문한 미국 프로농구선수 출신 데니스 로드먼이 지난 9일 뉴욕에서 기자회견을 갖고, 방북 결과를 설명했다.

북한에 억류 중인 케네스 배 씨의 지인들이 최근 방북했던 미국 전 프로농구 선수 데니스 로드먼의 행보에 실망감을 드러냈습니다. 자신의 명성을 위해 미국인 억류 문제를 이용했다는 불만입니다. 백성원 기자가 보도합니다.

케네스 배 씨의 지인들이 실망한 이유는 로드먼이 북한에서 배 씨를 데리고 오지 못해서가 아닙니다.

방북 계획을 홍보할 때마다 늘 배 씨 억류 문제를 거론해 왔던 로드먼의 진정성에 의구심이 들었기 때문입니다.

배 씨와 미 서부 오리곤대학을 함께 다녔던 바비 리 씨는 미국에서 배 씨의 석방운동을 주도하며 로드먼에게 그동안 여러 차례 도움을 요청했습니다.

[녹취: 바비 리 씨] “Over a dozen times, I talked to the staff, I talked to his media staff, they explained to me…”

존 키츠하버 오리건 주지사 보좌관을 맡고 있는 바비 리 씨는 9일 ‘VOA’와의 전화통화에서 지난 수개월 간 열 차례 넘게 로드먼과의 대화를 시도했으나 단 한번도 응답을 받지 못했다고 말했습니다.

로드먼 측근 인사들은 배 씨 석방 문제를 진지하게 논의하자는 제안에 관심을 보였지만, 정작 로드먼에게선 어떤 답변도 들을 수 없었다는 겁니다.

바비 리 씨는 배 씨의 석방을 추진하겠다고 밝혀 온 로드먼의 태도가 방북 이후 바뀐 것도 이해하기 어렵다고 지적했습니다.

[녹취: 바비 리 씨] “We’re extremely disappointed to see that he at the end did not follow through…”

배 씨 문제를 공공연히 제기하더니 방북 후엔 이와 관련한 질문에 신경질적인 반응까지 보였다는 지적입니다.

앞서 로드먼은 지난달 30일 미국 인터넷 뉴스매체 허핑턴포스트와의 인터뷰에서 김정은 제1위원장에게 케네스 배 씨의 석방을 요청할 것이라고 말했으나, 이후 귀국길에 올라 배 씨 석방 문제가 자신의 일이 아니라며 오바마 대통령에게 물어보라는 반응을 보였습니다.

바비 리 씨는 로드먼의 기자회견 발표 내용 등을 지적하며 로드먼이 처음부터 자신을 홍보하기 수단으로 미국인 억류 문제를 언급해 온 것이라고 비판했습니다.

[녹취: 바비 리 씨] “He had used the issue to simply elevate his Hollywood brand rather than approaching this issue sincerely…”

케네스 배 씨의 석방운동에 참여하고 있는 또 다른 대학동창 데니스 권 씨도 ‘VOA’에 로드먼의 방북 전후 행보에 실망했다고 밝혔습니다.

[녹취: 데니스 권 씨] “로드먼이 처음에는 자기 퍼블리시티 (홍보) 때문에 우리 친구 준호 이름과 상황을 자기 쪽으로 이용한 거 아닌가, 저도 그렇게 생각해요.”

권 씨는 로드먼이 스스로 제기했던 억류 미국인 문제는 제쳐둔 채 홍보성 행사 발표에 연연하는 모습에 놀랐다고 말했습니다.

이런 가운데 인터넷을 통한 케네스 배 씨의 석방 청원 운동은 꾸준히 전개되고 있습니다. 배 씨의 아들 조너선 배 씨가 개설한 인터넷 탄원 창구에는 서명자 수가 10일 현재 1만3천 9백 명을 넘어섰습니다.

미 국무부는 케네스 배 씨 석방을 위한 로버트 킹 북한인권특사의 방북 계획이 여전히 유효하다며, 북한이 재초청 의사를 밝히면 킹 특사를 언제든 파견할 것이라는 입장입니다.

VOA 뉴스 백성원 입니다.
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