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뉴스 Q&A

대통령 선거 첫 TV 토론에 관심 집중...미국 정부 북아프리카 작전 확대


미국의 주요 뉴스를 알아보는 ‘워싱턴 24시’입니다. 천일교 기자 나와 있습니다.

진행자) 오늘은 어떤 소식들이 들어와 있습니까?

기자) 네. 다음달 대통령 선거를 앞두고 오늘(3일)밤 열리는 첫 텔레비전 토론회에 미국민의 관심이 쏠리고 있습니다. 미 백악관이 북아프리카의 테러 조직들을 상대로 비밀 작전을 확대할 방침입니다. 미국 정부가 타이완을 비자 면제국에 포함시켰습니다. 이밖에 불법 멕시코 이민자들의 수송작전과 부유층에게까지 지급되는 미국 실업 수당 제도의 허점에 대해서도 알아보겠습니다.

진행자) 이제 미국 시간으로 오늘(3일) 밤이면 오바마 대통령과 롬니 후보의 첫 텔레비전 토론회가 열리죠?

기자) 그렇습니다. 콜로라도주 덴버의 덴버대학에서 개최되고요. 시간은 미 동부시간으로 3일밤 9시부터 약 한시간 반동안 진행됩니다. 각 후보들은 사실 이날을 위해 오랫동안 준비해 왔는데요. 오바마 대통령은 민주당 대통령 후보로 선거를 치르기도 했던 존 케리 상원의원을 상대역으로 토론회 연습을 해 왔습니다. 롬니 측의 예상 질문과 공격 등에 대비하기 위한 훈련이었고요. 최근까지는 네바다주 휴양지에서 마음을 차분히 가라앉히며 실전에 대비하는 모습이었습니다.

진행자) 공화당의 롬니 후보 측은 어떤 준비를 해 왔습니까?

기자) 최근 몇일 동안 자신의 정치적 고향인 메사추세츠 주에서 토론회를 위한 맹연습을 진행했고요. 일찌감치 지난 1일부터 콜로라도 덴버에 도착해 말하자면 현지 적응 훈련에 임했습니다. 그곳에서 지지자들을 대상으로 유세도 펼쳤는데요. 대통령 선거 텔레비전 토론회는 단순히 후보들간의 설전 이상의 의미를 갖는다며 국가적 비전을 제시할 수 있어야 한다고 밝혔습니다.

진행자) 그런데 오바마 대통령이 이번 토론회에서 승리하게 될 것이라는 전망이 계속 우세한 것으로 나타나고 있군요?

기자) 네. 지난 시간에 워싱턴포스트 신문과 ABC 방송의 여론조사 결과 소개해 드렸는데요. 여론조사기관 갤럽도 같은 결과를 발표했습니다. 자신이 지지하는 후보에 관계없이 누가 토론을 더 잘할 것 같냐는 물음에 57%가 오바마 대통령을, 33%가 롬니 후보를 꼽았습니다. 지난달 24일부터 27일까지 유권자 1천400여명을 대상으로 조사가 이뤄졌고요. 95% 신뢰수준에 오차범위는 ±3%였습니다.

진행자) 또 다른 기관의 조사 결과는 어떻습니까?

기자) 지난달 27일부터 30일까지 1천여명을 대상으로 진행된 비영리 여론조사기관 퓨리서치센터의 조사에서도 오바마 대통령이 첫번째 토론회를 롬니 후보보다 더 잘해낼 것이라는 답변이 압도적으로 많았습니다. 응답자의 51%가 오바마 대통령의 승리를 예측한 반면, 롬니 후보의 승리 예상은 29%에 그쳤습니다. 물론 이것은 어디까지나 예측이고요. 대본이 없는 토론회 특성상 여러가지 변수들이 많다고 하겠습니다.

진행자) 그렇다고 사전 여론조사 결과가 특정 후보에게 꼭 유리하거나 불리한 것만은 아니죠?

기자) 그렇습니다. 가령 모든 조사에서 오바마 대통령의 승리를 예견하고 있는데요. 이것은 어찌 보면 그 만큼 기대치가 높다는 것을 의미합니다. 따라서 이 기대에 못미쳤을 경우 오히려 오바마 대통령에게는 불리하게 작용할 수도 있는 것입니다. 마찬가지로 롬니 후보에 대해서는 별반 기대를 하지 않는다는 것은 조금만 선전해도 훨씬 긍정적으로 평가받을 수도 있기 때문에 각 선거진영에서는 여론조사 결과에 일희일비할 필요는 없겠습니다.

진행자) 두 후보에 대한 지지율 조사도 속속 발표되고 있죠?

기자) 그렇습니다. 퀴니피액 대학교가 미국 유권자들을 대상으로 최근에 또 다시 지지율 조사를 실시했는데요. 여전히 오바마 대통령이 롬니 후보를 앞서는 것으로 나타났습니다. 전국의 성인 남녀 1천900여명을 대상으로 한 조사에서 오바마 대통령이 49%, 롬니 후보가 45%를 기록했는데요. 특히 여성들은 56%가 오바마를 지지한 대신 롬니의 지지율은 38%에 불과했습니다.

진행자) 특히 중남미계 지지율도 오바마 대통령이 월등이 높죠?

기자) 그렇습니다. 중남미계 미국 이민자 10명 가운데 7명은 오바마 대통령을 지지하는 것으로 나타났는데요. 최근 중남미계 정치여론 조사기관인 ‘라티노 디지전스’가 지금 당장 투표를 한다면 누구를 찍겠느냐는 물음에 73%가 오바마 대통령을 찍겠다고 답했습니다. 반면에 롬니 후보를 찍겠다는 응답은 21%에 그쳤습니다. 한때 오바마 대통령에 대한 중남미계의 지지도가 예전만 못하다는 분석이 있었는데요. 최근들어 오바마 대통령의 지지도가 꾸준히 오르고 있습니다.

진행자) 미국 백악관이 북아프리카 지역에 대한 테러 소탕 작전을 더 강화해 나갈 움직임을 보이고 있다고요?

기자) 그렇습니다. 지난달 11일 리비아 벵가지 주재 미국 영사관이 과격 이슬람 세력으로부터 공격을 받은 것과 무관하지 않아 보이는데요. 얼마전 힐러리 클린턴 미 국무장관은 이번 습격 사건에 국제테러조직 알카에다가 연계돼 있다는 내용을 언급했습니다. 실제로 올해 들어 알카에다 북아프리카 지부의 활동이 두드러지고 있는데요. 오사마 빈 라덴 사망 뒤 이 지부가 전 세계 테러 사건의 배후가 되고 있는 분위기입니다.

진행자) 구체적으로 어떤 활동들이 강화되는 거죠?

기자) 물론 극비리에 비밀 작전들이 수행되는 것이기 때문에 속속들이 알 수는 없는데요. 우선 무인 공격기인 프레데터나 리퍼를 북아프리카에 추가 배치할 수 있습니다. 또 무인 항공기에 미사일을 장착하는 한편 북아프리카 각국 정부군들의 대테러 훈련을 지원하는 방안도 추진될 수 있습니다. 이 같은 방식은 일단 아프리카 지역 정부들의 역량을 강화하도록 하는 움직임이라고 할 수 있겠는데요. 때에 따라서는 미국이 직접 나설 가능성도 배제할 수 없다는 것이 대체적인 관측입니다.

진행자) 해외 다른 국가에서 미국을 방문하려면 비자라는 사증이 필요한데, 타이완이 이번에 비자 면제국으로 지정을 받았군요?

기자) 그렇습니다. 비자 면제를 인정받아서 무비자 방문이 가능하려면 일정 조건들이 있어야 하는데요. 그 중에 대표적인 것이 비자 승인율과 입국 심사 실적 등입니다. 한국은 이미 지난 2008년에 비자 면제국에 포함됐는데요. 이번에 타이완 국민들도 비자 없이 미국을 자유롭게 드나들 수 있는 나라에 포함됐습니다.

진행자) 비자 면제국이 되면 얼마까지 무비자로 미국을 방문할 수 있는 겁니까?

기자) 길게는 90일까지 비자 없이 미국을 방문할 수 있습니다. 타이완에 대한 비자 면제 시행은 11월 1일부터 시작이 됩니다. 이렇게 되면 타이완은 아시아권에서는 7번째, 전 세계적으로는 37번째 미국 비자 면제국으로 지정을 받게 되는 것입니다. 타이완 국민들은 지금까지 미국 비자 신청 비용으로 약 150달러를 지불해 왔었는데요. 앞으로 이 같은 비용 부담도 덜게 됐습니다. 대신에 사전에 온라인으로 간단한 개인 정보를 등록하는 절차를 진행해야 합니다.

진행자) 미국에서 추방당하는 멕시코인들을 수송하기 위한 작전이 시작됐다는데 어떤 내용입니까?

기자) 네. 멕시코와 국경을 접하고 있는 미국에서는 역시 멕시코인 불법 이민자들이 가장 많은 비중을 차지하고 있습니다. 이들이 이민 세관국에 적발될 경우에는 보통 일단 국경 밖으로 추방되기 마련인데요. 이렇게 되면 또 다른 범죄에 노출되기 쉽고 불법 이민이 악순환되는 경향이 있습니다. 따라서 미국 정부가 아예 멕시코인들을 멕시코로 수송하는 작전을 펼치게 된 겁니다.

진행자) 국외 추방이라기 보다는 본국 송환이라는 표현이 맞을 것 같은데, 첫 수송 작전은 어떻게 진행됐습니까?

기자) 네. 2일 첫 가동된 불법 이민자 본국 송환 프로그램에는 모두 131명의 불법 이민자들이 포함됐습니다. 이들을 태운 항공기는 어제(2일) 텍사스 주 엘 파소를 출발해 멕시코의 수도 멕시코 시티로 향했습니다. 이들은 멕시코시티 도착과 동시에 각자 자신의 본거지 자택으로 향할 수 있도록 버스 편도 마련돼 있다고 합니다. 하지만 이 같은 조치는 앞으로 2개월간만 한시적으로 진행될 예정입니다.

진행자) 불법 이민도 미국 경제에 악영향을 미치지만 미국의 부유층들이 버젓이 실업 수당을 챙겨온 것으로 드러났군요?

기자) 그렇습니다. 실업 수당이라는 것은 본래 직장을 잃고 수입이 없는 상태에서 생계가 막막한 가정에게 지급되는 정부 보조금인데요. 하지만 호화 주택에 거주하거나 연소득이 100만달러가 넘는 부유층들 가운데 2천400명 가까이가 이 같은 실업 수당을 받아 온 것으로 드러나서 미국 사회보장제도의 허점이 드러나고 있습니다.

진행자) 왜 이런 일이 일어나게 된 거죠?

기자) 본래 수당 수급 규정이 모호하기 때문입니다. 근로 소득 이외에는 따로 엄격한 조항이 마련되지 않다 보니 아무리 자산이 많더라도 일자리가 없으면 실업 수당 신청과 수급이 가능한 것입니다. 따라서 이를 방지하기 위한 관련 법안이 현재 의회에 제출돼 있기는 한데요. 아직 통과되지는 못하고 있습니다. 참고로 이처럼 부유층들에게 지급되는 실업수당을 없애면 앞으로 10년간 2천만달러의 재정을 절약할 수 있는 것으로 추정됩니다.
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